miércoles, 21 de febrero de 2018

Alex Von Schlippenbach / Paul Dunmall / Paul Rogers / Tony Bianco - Vesuvius (2004)


Escuchando este disco he tenido que rastrear si existe algún otro encuentro discográfico entre Paul Dunmall y Alexander Von Schlippenbach, y parece ser que no. Es una lástima, porque este Vesuvius tiene grandes cualidades que podrían ser exploradas en más colaboraciones. 

El hecho de que la mitad del cuarteto pertenezcan al grupo Mujician hace que el universo de los británicos resulte dominante a lo largo de las dos largas improvisaciones que componen el álbum, pero Von Schlippenbach se acopla a la perfección y contribuye enormemente a la dirección de la música.


No esperen un ruidoso bloque de free jazz: Vesuvius son cuatro músicos improvisando libremente, pero de forma reflexiva y respetuosa. Incluso en la segunda pieza, “Leviathan”, en la que hay algunos momentos en que emerge cierta desconexión, el encuentro de Schlippenbach, Dunmall, Bianco y Rogers es muy satisfactorio. 

martes, 16 de enero de 2018

Los discos del año / música popular (rock, pop, hip-hop, metal, r&b, hardcore...) en 2017


Ni quiero ni puedo pensar en sentenciar qué es lo mejor del año. Cuando me toca hacer este tipo de listados o recapitulaciones intento tener en cuenta varios factores, como que los discos destacados contengan música excitante, que tengan ese "algo más" que hace que se queden con más fuerza en mi memoria y, por supuesto, que para mí supongan un digno portador de sonidos contemporáneos. No ha de ser algo novedosísimo ni vanguardista, pero he de percibirlo como música fresca y actual.

Intento consumir todo tipo de música popular sin prejuicios estéticos, y en mi top del año hay muy diferentes géneros, desde noise pop o hip-hop, que es la escena popular en la que considero que se está haciendo avances más interesantes o, al menos, la música menos anclada en nostalgia o sonidos de otras épocas.

Una vez más, no diré que estos son los mejores discos del año, pero escucho mucha más música que la mayor parte de gente que conozco y puedo asegurar que todos ellos son fabulosos. Aquí van:


Los discos del año para 1dm1dm #1 / música popular

  • Kendrick Lamar Damn. (Top Dawg/Aftermath/Interscope) 
  • The War On Drugs - A Deeper Understanding (Atlantic) 
  • The National - Sleep Well Beast (4AD) 
  • LCD Soundsystem - American Dream (DFA/Columbia) 
  • SZA - Ctrl (Top Dawg/RCA)  
  • The Feelies - In Between (Bar/None)  
  • Perfume Genius - No Shape (Matador) 
  • Peter Perrett - How The West Was Won (Domino) 
  • Vince Staples - Big Fish Theory (Def Jam) 
  • Loyle Carner - Yesterday's Gone (AMF) 
  • Cigarettes After Sex - Cigarettes After Sex (Partisan) 
  • The Surfing Magazines - The Surfing Magazines (Moshi Moshi) 
  • Spoon - Hot Thoughts (Matador) 
  • Unsane - Sterilize (Southern Lord) 

Si gracias a esta lista descubres un disco que no conocías y acaba formando parte de tu vida de algún modo, misión cumplida.

jueves, 11 de enero de 2018

Los discos del año / Jazz e improvisación en 2017


Ni quiero ni puedo pensar en sentenciar qué es lo mejor del año. Cuando me toca hacer este tipo de listados o recapitulaciones intento tener en cuenta varios factores, como que los discos destacados contengan música excitante, que tengan ese "algo más" que hace que se queden con más fuerza en mi memoria y, por supuesto, que para mí supongan un digno portador de sonidos contemporáneos. No ha de ser algo novedosísimo ni vanguardístico, pero he de percibirlo como música fresca y actual.

Con eso en mente, evito directamente las grabaciones históricas inéditas, que tendrán una selección aparte en los próximos días en este mismo blog, y aquí solo nombro discos grabados (no sólo editados) en los últimos tiempos.

Así que, no diré que son los mejores discos de jazz e improvisación del año, pero escucho mucha más música que la mayor parte de gente que conozco y puedo asegurar que todos ellos son fabulosos. Aquí van:


Los discos del año para 1dm1dm #1 / Jazz e improvisación


  • Matt Mitchell - Førage (Screwgun) 
  • Tyshawn Sorey - Verisimilitude (Pi Recordings) 
  • Steve Coleman's Natal Eclipse - Morphogenesis (Pi Recordings) 
  • Borderlands Trio: Stephan Crump / Kris Davis / Eric McPherson - Asteroidea (Intakt) 
  • Roscoe Mitchell - Bells For The South Side (ECM) 
  • Jaimie Branch - Fly or Die (International Anthem) 
  • Vijay Iyer Sextet - Far From Over (ECM) 
  • Nicole Mitchell - Mandorla Awakening II: Emerging Worlds (FPE) 
  • Cécile McLorin Salvant - Dreams and Daggers (Mack Avenue) 
  • Made To Break - Trebuchet (Trost) 
  • Tim Berne's Snakeoil - Incidentals (ECM) 
  • Craig Taborn / Ikue Mori - Highsmith (Tzadik) 
  • Gonçalo Almeida / Rodrigo Amado / Marco Franco - The Attic (NoBusiness) 
  • Matt Wilson - Honey and Salt (Palmetto)


Si gracias a esta lista descubres un disco que no conocías y acaba formando parte de tu vida de algún modo, misión cumplida.

domingo, 24 de diciembre de 2017

Una playlist para navidad



¿No sabes qué escuchar mientras te preparas para esta nochebuena?

Que no cunda el pánico: ya me improviso yo una playlist de una horita a base de jazz añejo, para que te dé calorcito antes de esta noche.

Pincha aquí: Yahvé's xmas playlist 

 ¡Y felices fiestas a todos!

martes, 26 de septiembre de 2017

Tigran, una nueva estrella del piano (2011)


Artículo publicado originalmente en Muro de Sonido, blog musical de ELPAIS.com, el 26 de septiembre de 2011, a raiz de la publicación de su entonces último disco "A Fable"




Tigran tiene madera de superestrella, aunque eso sea bastante raro de ver en el mundo de la música improvisada. A su favor tiene un indiscutible talento, estética contemporánea, irreverencia juvenil y cierta flema europea de ascendencia folclórica. No es un superpianista vacuo y pirotécnico a la manera de Hiromi ni un pedante gélido de la escuela clásica europea, aunque presente rasgos de ambas tendencias. Su carrera aún está en ese punto en el que puede despegar y alcanzar la estratosfera o estrellarse y hundirse en unos pocos años, pero parece más seguro apostar por lo primero.
Tigran es Tigran Hamasyan, un joven pianista armenio que, con sólo 19 años, ganó la prestigiosa Thelonious Monk Piano Competition de 2006 (quedando por delante de Aaron Parks y Gerald Clayton, segundo y tercer puesto respectivamente) y obtuvo el segundo puesto en la Martial Solal Jazz Piano Competition de ese mismo año (un detalle: Hamasyan ya se había presentado a este concurso en 2002, con 15 años, quedando en tercer puesto, por detrás de Luis Perdomo y del ganador, Baptiste Trotignon).
Ahora, cinco años después de ser catapultado a la primera línea del jazz, Tigran Hamasyan se descuelga con un arriesgado álbum a piano solo, presidido por una portada más propia de un artista de rock y acortando su nombre a un escueto e inconfundible “Tigran”. Normal, porque no hay tantos.

Lo de Hamasyan es pura fuerza. La mayoría le conocimos con New Era (Nocturne, 2008), un disco que mostraba dos cosas de forma inconfundible: que la capacidad de Hamasyan es extraordinaria, y que la contención no es una de sus virtudes. En su siguiente álbum, Red Hail (Plus Loin, 2009), el pianista ahondó en sus raíces musicales mediante un repertorio inspirado en música tradicional europea que, aunque un tanto embrollado, no resultó nada mal.
A Fable mantiene esa osadía (y cierta falta de contención) y se presenta como un disco difícil de catalogar, probablemente por deseo expreso de su autor. Concebido como una obra conceptual, los diferentes enfoques de una pieza u otra se ven apoyados por leves pinceladas de overdubbing, partes vocales e incluso algún efecto de sonido. Eso implica que la producción juegue un papel importante en el resultado definitivo, algo no tan habitual en el mundo del jazz.
El pianismo de Tigran sigue conteniendo los obsesivos ostinatos y la vertiginosidad que le ha caracterizado hasta ahora, aunque A Fable ofrece un plus de madurez y puede ser su mejor registro hasta la fecha. El pianista aún es muy joven, y eso puede jugar en su contra, pero la dirección en la que se mueve no parece ser fruto de la casualidad o de la ausencia de reflexión.
El disco es excesivo, extravagante e irregular –dicho esto como característica más que como crítica– y es innegable que contiene piezas fabulosas, como "A Fable", "Kakavik" o su excelente versión de "Someday My Prince Will Come". Tema a tema, Tigran no renuncia a la música de su tierra ni al jazz, y va diseñando una personalidad a medio camino entre ambas músicas, sonando cada vez más original.
El pasado mes de agosto, el armenio fue portada de la revista francesa Jazz Magazine-Jazzman, a cuenta de un artículo atinadamente titulado “Café, metal, folk y piano” en el que se sometía a un test de escucha a ciegas. En él muestra su pasión por pianistas imprescindibles de ayer y hoy como Thelonious Monk, Duke EllingtonChick Corea y Jason Moran al mismo tiempo que alaba a bandas tan dispares como los clásicos Black Sabbath o Meshuggah, una de las mejores formaciones de metal extremo del mundo.
Una prueba más de que el jazz del siglo XXI, afortunadamente, no se escribe con el jazz como único referente.

domingo, 10 de septiembre de 2017

Club de Jazz estrena web


Lo que hace Carlos Pérez Cruz en su programa de radio "Club de Jazz" no tiene precio, y esta semana acaba de estrenar una imponente web que cualquier aficionado al jazz y a la música improvisada debería visitar con regularidad: www.elclubdejazz.com

Entrevistas en profundidad, exclusivas y con sustancia (muchas veces colgadas en versión original y traducida), especiales como se han visto pocos en las ondas españolas, colaboradores de cuidado, un profundo amor por la música y un compromiso total con la independencia, la actualidad y algunas escenas demasiado poco cubiertas en otros medios. 

Más de quince años en antena y creciendo. Pinchen, disfruten y compartan.

miércoles, 16 de agosto de 2017

Mikołaj Trzaska - Delta Tree (2016)


Puede que algunos conozcan a Mikołaj Trzaska del legendario grupo Polaco Miłość, o del fabuloso Resonance Ensemble de Ken Vandermark, o de cualquiera de sus múltiples proyectos. Si no es así, apunten el nombre: Trzaska es uno de los clarinetistas y saxofonistas más excitantes de la escena europea.

Delta Tree es un registro en solitario en el que Trzaska despacha dieciséis preciosas miniaturas alternando entre saxo alto y clarinete bajo, con una incursión también con el saxo barítono.

No tiene el disco grandes aspavientos técnicos ni una vocación extrema, sino que se apoya en un particular lirismo y expresividad: Trzaska domina los instrumentos que toca y sabe ponerlos al servicio de su música.

Escuchadle, en este o en cualquier otro disco suyo. Yo tengo un buen puñado de ellos y no me ha decepcionado nunca.


Puedes comprar el disco en cualquiera de las direcciones sugeridas en la página del sello de Trzaska, Kilogram Records

lunes, 31 de julio de 2017

Resumen 52 Heineken Jazzaldia (21 al 25 de julio de 2017)


La semana pasada estuve cubriendo el Heineken Jazzaldia - Festival de Jazz de Donostia San Sebastián para el diario EL PAÍS. Aunque en algún momento publicaré cada pieza en el blog adecuadamente, por el momento dejo aquí enlaces a todas las piezas que he escrito sobre algunos conciertos de esta última edición.

Pincha en el título de cada pieza para leerla. 

La modernidad atemporal (sobre el cuarteto de Wayne Shorter, publicado el 22 de julio de 2017)

El jazz, como Monk manda (sobre el cuarteto de Iñaki Salvador y el dúo de Hiromi con Edmar Castañeda, publicado el 23 de julio de 2017)

En el nombre de John Coltrane (sobre el cuarteto de Charles Lloyd y el supergrupo Saxophone Summit, con David Liebman, Joe Lovano, Greg Osby, Phil Markowitz, Cecil McBee y Billy Hart, publicado el 23 de julio de 2017)

Robert Glasper lo quiere todo (sobre el grupo Robert Glasper Experiment, publicado el 24 de julio de 2017)

Velada antagónica de saxos en San Sebastián (sobre el cuarteto de Donny McCaslin y el grupo de Kamasi Washington, publicado el 24 de julio de 2017)

La resurrección de Herbie Hancock (sobre el quinteto de Herbie Hancock con Terrace Martin, publicado el 25 de julio de 2017)

Memorias de África (sobre Abdullah Ibrahim & Ekaya con Terence Blanchard y Gregory Porter, publicado el 26 de julio de 2017)



viernes, 28 de julio de 2017

Resumen 41 Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz (12 al 15 de julio de 2017)


Hace un par de semanas estuve cubriendo el Festival de Jazz de Vitoria-Gasteiz para el diario EL PAÍS. Aunque en algún momento publicaré cada pieza en el blog adecuadamente, por el momento dejo aquí enlaces a todas las piezas que he escrito sobre algunos conciertos de esta última edición. 

Pincha en el título de cada pieza para leerla. 

Jazz en la cápsula del tiempo (sobre Harold López-Nussa, Larry Carlton y Stanley Clarke, publicado el 13 de julio de 2017)

Thelonious para los amigos (sobre el homenaje 4 by Monk by 4 de Kenny Barron, Cyrus Chestnut, Benny Green y Eric Reed, y el grupo de T.S. Monk con Nnenna Freelon, publicado el 14 de julio de 2017)

Cuando los extremos se cruzan (sobre Linda Oh, el trío de Jean Luc Ponty, Biréli Lagrène y Kyle Eastwood, y Patti Austin, publicado el 15 de julio de 2017)

Una aplastante realidad (sobre el grupo Woman To Woman, liderado por Renee Rosnes y con Cécile McLorin Salvant, Melissa Aldana, Ingrid Jensen, Anat Cohen, Noriko Ueda y Allison Miller, con mención al trío de George Cables con Essiet Essiet y Victor Lewis, publicado el 16 de julio de 2017)



jueves, 20 de julio de 2017

Cyrus Chestnut - Midnight Melodies (2014)


Últimamente he estado escuchando algunos discos del sello Smoke Sessions, que, como su nombre indica, se basa principalmente en grabaciones realizadas en el legendario club Smoke de Nueva York (aunque algunas otras son en estudio o en otras localizaciones). La línea del sello es como la del club: grandes nombres de la escena de la ciudad que practican un jazz más o menos straight-ahead, desde el hard-bop canónico a un jazz contemporáneo, aunque siempre arraigado en la tradición.

Muchos de los grandes nombres norteamericanos emergidos entre finales de los 80 y primeros de los 90 han encontrado aquí un buen sitio para sacar discos que, por los que he escuchado hasta ahora, van mucho más allá de grabar un concierto al azar y editarlo. Hay cierta sensación de planificación en los repertorios, y el sonido es extraordinario; todo lo que un buen directo ha de tener.

Este disco del gran Cyrus Chestnut, por ejemplo, me ha gustado particularmente. Chestnut uno de los pocos pianistas que se sale de la línea estilística dominante en su generación, y encuentra gran parte de sus raíces en el lado más negro de la tradición, con claras influencias del soul y el góspel. Mucho más personal y moderno de lo que podría parecer, en este disco Chestnut lidera un trío de élite junto a Curtis Lundy y Victor Lewis, y llena su repertorio de temas de uno de sus mentores, John Hicks, un enorme pianista que ejerció una gran influencia sobre él.

La semana pasada pude escuchar a Chestnut en directo de nuevo y se mantiene en una estupenda forma. Sigue siendo uno de los más ingeniosos y modernos neotradicionalistas afroamericanos, y este disco ha sido un gran reencuentro con él.

Mientras escribo esto suena uno de sus solos, esta vez en el segundo disco de Tim Warfield, A Whisper In The Midnight (Criss Cross, 1995), y es realmente brillante.

lunes, 3 de julio de 2017

Juan Claudio Cifuentes: una vida de jazz, una vida con swing (2017)

Conocí a Cifu en 1995. Yo tenía 18 años, él 54. Es un decir: obviamente yo ya le conocía, porque llevaba tiempo escuchando su Jazz porque sí en Cadena 100. Aquel programa, como Batería y contrabajo de Pío Lindegaard en Radio Euskadi y Esto es jazz de Paco Montes en RNE, eran los que me nutrían de discos y músicos de jazz de los que yo jamás había oído hablar en aquellos años. No había internet y los discos de jazz eran un bien raro y preciado; había que buscarse la vida, así que la radio era esencial

Por eso es por lo que aquella noche de 1995, mi amigo Asier Guerricaechevarria y yo vimos a Cifu y no dudamos en acercarnos a saludarle, impulsados por nuestra admiración. No recuerdo cómo fue, pero sí que en menos de dos minutos Cifu nos estaba hablando de Jackie McLean, su Action y los acordes de Bobby Hutcherson en el tema que abría el disco, con una pasión que me fascinó. La suya era una pasión que he visto en muy pocos profesionales de la comunicación musical, y tras varias décadas de carrera seguía indemne.

Mucho años después, cuando yo ya llevaba unos cuantos dedicado a la prensa musical, un par de veteranos de la crónica de jazz me dijeron que no estaba bien mostrar demasiada pasión; que eso era de aficionados. Que, cuando tenías cierto estatus, lo suyo era no dejarse impresionar por la música. Dicho de otra forma: había que mantener distancia y mirar desde cierta altura.
Pobres diablos, no entendían nada.

Escribí una columna sobre aquello en Cuadernos de Jazz y no pude evitar acordarme de aquel Cifu ilusionado que hablaba de música dos minutos después de que dos críos le asaltasen al entrar en un club de jazz. Quiero creer que yo tengo una pasión similar a la de Cifu, y que, si sigo escribiendo sobre música dentro de muchos años, esa pasión seguirá ahí. Todo lo demás es una puñetera patraña, porque no se puede escribir sobre música sin pasión. Bueno, claro que se puede, pero ya saben: se pilla antes al mentiroso que al cojo. Y esta actividad (ya no me atrevo a decir profesión) está llena de ellos.


Por todo eso, y por el enorme impacto que la pasión de Cifu hizo en mí, estoy muy contento de que haya llegado a mis manos este libro que acaba de salir sobre él. En un primer vistazo se ve que contiene abundante material fotográfico y docenas de testimonios y recuerdos de amigos, compañeros y familiares, recogidos por el autor del libro, Antoni Juan Pastor. Se ve también que es un trabajo de amor y admiración por el más emblemático divulgador del jazz que ha dado nuestro país.

Ahora que empieza la época de festivales de jazz de verano, en la que en tantas ocasiones me encontré con Cifu a lo largo de los años, tengo claro que esta es la lectura adecuada entre concierto y concierto.

otros días, otros discos

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